A tradição do líder da corrida de ciclismo usar uma camisa amarela começou em 1919, no Tour de France. Os jornalistas queriam identificar o ciclista na liderança mais facilmente, então o diretor do Tour de France, Henri Desgrange, decidiu entregar uma camisa amarela a ele.

Porque amarelo? Alguns dizem que foi porque o patrocinador do Tour, um jornal chamado L'Auto, era impresso em papel amarelo. Outros dizem que foi devido à escassez do pós-guerra, o que significava que a única cor de camisa disponível era amarela. Seja qual for a razão, agora o amarelo-canário representa sucesso, pelo menos no mundo dos ciclistas.